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Trois semaines après la fournaise de Sarno, le VDK Racing Team retrouve la Bavière, dans le sud-est de l’Allemagne, pour la clôture du Championnat d’Europe FIA Karting sur les 1190 mètres du circuit de Wackersdorf. Marcus Amand sera à nouveau le porte-étendard de l’équipe dans la catégorie OK. Le jeune franco-finlandais sera rejoint par l’espoir belge Sam Balota pour sa toute première apparition dans l’arène FIA Karting avec VDK. Quatre pilotes défendront les couleurs de l’équipe au sein du peloton Junior: l’Israélien Ariel Elkin, le Brésilien Antonio Leite, le Français Augustin Bernier et son compatriote Alessandro Giusti, de retour à l’international pour la première fois cette saison.

La compétition en Allemagne débutera officiellement à partir de vendredi à 08h00 avec les premiers warm-ups, suivis à partir de 16h45 par les qualifications. Les manches qualificatives se dérouleront de samedi à 09h45 jusque dimanche à 11h45 avant les Finales des deux classes dès 13 heures.

Confirmations et progrès à Sarno

Malgré quelques fortunes diverses, les pilotes de VDK Racing ont démontré un potentiel prometteur lors de la deuxième course du Championnat d’Europe FIA Karting, du 20 au 23 août à Sarno. Amand, après être passé à un cheveu du meilleur tour de son groupe en qualifications, signait une sixième et une huitième place dans ses manches avant qu’un accrochage ne lui coupe l’herbe sous le pied au départ de son ultime course qualificative. Il s’en sortait avec quelques bleus et la déception logique de ne pouvoir transformer l’essai en Finale, d’autant qu’un podium était certainement à sa portée.

220, Elkin, Ariel(ISR),VDK Racing(KR / IAME / LeCont), Circuito Internationale di Napoli, 22 August 2020. FIA Karting European Championship, © 2020, Alexandros Vernardis / The RaceBox.

En Junior, Ariel Elkin s’illustrait de belle manière sur le tortueux circuit italien : huitième de son groupe qualificatif, il prenait deux sixièmes places et frôlait le Top 10 à deux reprises dans ses manches. Autant de performances solides qui lui valaient son ticket pour sa première Finale européenne, bouclée au 20ème rang après une remontée de sept places ! Auteur du neuvième chrono de son groupe, Maxens Verbrugge se défendait valablement dans ses manches avec une cinquième place comme meilleur résultat. Le Français manquait toutefois le coche de la Finale pour quatre petits points. Pour son retour en compétition internationale, Antonio Leite trouvait rapidement ses marques au point de finir sa dernière manche dans le Top 10. Ce n’était toutefois pas suffisant pour s’inviter en Finale, tout comme pour Augustin Bernier qui signait tout de même quelques jolies remontées.

« On pouvait être globalement satisfait, » déclare Eric Verdaasdonk, Team Manager de VDK Racing. « La performance était là tout le week-end, même si on a manqué d’un peu de réussite en OK. Marcus aurait pu faire la pole de son groupe mais un virage a tout changé, y compris la physionomie de sa compétition. On manque de nouveau un podium mais le niveau du matériel et de Marcus nous ont donnés du baume au coeur pour la suite ! Belle surprise aussi d’Ariel en Junior. Sa deuxième course en CIK et une première Finale : le potentiel est prometteur. Pareil pour Augustin, Maxens et Antonio : ils doivent encore faire preuve de régularité mais leur progression est positive ! »

© Pascal Verheuge

VDK à la fête en Championnat de Belgique !

Lors du même week-end d’août, VDK Racing se produisait également dans le coup d’envoi de la IAME Series Benelux sur le Karting International de Genk. Une première 2020 réussie dans la catégorie X30 Senior où Elie Goldstein se montrait intraitable en Finale, deux semaines après son succès à Mariembourg dans la IAME Series Netherlands. Sam Balota et Evan Becerra brillaient également pour leur première apparition nationale sous les couleurs VDK avec respectivement une quatrième et une sixième place en Finale !

Si le Français Bastien Cochet terminait 10e de la classe, ses compatriotes Hugo Besson et Xavier Dias connaissaient des fortunes diverses tandis que Manon Augier se distinguait par une remontée de cinq places en Finale B ! Olivan Fayt, engagé en X30 Junior, signait quant à lui deux Tops 10 en manches mais voyait ses espoirs de bon résultat tourner court en Finale. « Voir autant de pilotes VDK devant était une belle surprise !, » admet Eric Verdaasdonk. « D’autant que l’équipe n’était pas présente [à Genk] au complet et que le matériel n’avait plus roulé depuis un certain temps. Elie premier, Sam quatrième, Evan sixième et Bastien 10ème en Finale : c’est peu dire qu’on était dans le rythme ! »

  • Texte : Guillaume Alvarez
  • Photos : Alex Vernardis / The RaceBox, Pascal Verheuge / IAME Belgium